[Roadtrip] Fujian – Jour 3: Da Hong Pao 

Ce troisième jour était le jour que j’attendais le plus de tout le voyage. Depuis le temps que je rêvais de découvrir les mythiques théiers originels de Da Hong Pao, ce wulong chinois mythique…

Et je n’ai pas été déçue! Nous avons passé une merveilleuse journée! 

Par un temps magnifique, nous avons repris le chemin du Parc de WuYi Shan. Cette fois, c’est par l’entrée Sud que nous sommes entrés dans le parc. Mais l’organisation pour le tourisme de masse est la même. Nous sommes montés dans un mini-bus qui nous a emmené jusqu’au pied des jardins de thés.

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Représentation d’un bourgeon et de deux feuilles de thé dans un des jardins

La promenade aura été reposante par rapport à la veille. Pas de montée phénoménale, pas de montagne à escalader cette fois-ci. Nous nous sommes simplement promené à travers les magnifiques jardins de thés et nous avons observer la nature luxuriante et les montagnes rocheuses qui donnent leur goût si particulier aux thés de WuYi.

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Les impressionnantes falaises rocheuses avec les théiers à leur pied…

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Au bout d’une bonne trentaine de minutes de marche à travers divers jardins, nous nous trouvons enfin devant la fameuse porte menant au jardin des mythiques théiers de Da Hong Pao

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Il y a quelques années encore, cette porte était gardée jours et nuits par deux soldats chinois en habits et armés. Ils participaient sans nul doute au mythe autour de ses thés. Aujourd’hui, plus de soldat, mais des caméras de surveillance qui surveillent tout le site.

En approchant du site, je me demande à quoi m’attendre. Je me demande si ces théiers seront au milieu d’un jardin, entouré de fil barbelé, si ils seront facilement visible, si il y aura beaucoup de monde autour…

Et finalement, j’ai même du mal à les trouver dans un premier temps… Et il n’y a que peu de monde dans ce jardin de thés.

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Les théiers de Da Hong Pao originels sont accrochés à même la falaise. Six plants. Trois qui sont les vrais théiers originels et trois autres des boutures d’époque.

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Aujourd’hui, on ne récolte plus leurs feuilles. Mais il y a encore quelques années, les feuilles étaient récoltées, transformées en Da Hong Pao et offert en cadeaux diplomatiques aux plus éminents personnages de la planète.

Je ne suis vraiment pas déçue de cette visite. Il faut dire que j’avais quand même un petit peu peur d’avoir sous les yeux une sorte de « cirque touristique » et ce n’est pas le cas…

Nous sommes redescendu vers la station du mini-bus à travers d’autres jardins de thés… Des images plein la tête!  IMG_8156Malheureusement, nous étions encore trop tôt dans la saison pour apercevoir les premiers bourgeons de théiers…

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J’ai particulièrement aimé ce joli jardin de thés au bord de l’eau…

Puis nous avons repris le mini-bus pour aller voir une immense cascade. Encore une fois, on se promène dans un paysage enchanteur, des montagnes rocheuses et des théiers un peu partout autour de nous…

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La cascade se mérite. Ce sont encore des escaliers qui nous attendent pour la fin de l’ascension. Et Little Miss Sunshine qui refuse de marcher. Après moultes négociations et motivations, elle finira finalement par montée les marches seule, à sa plus grande fierté…

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La cascade valait le coup d’oeil. Mais le filet d’eau qui plonge dans le petit lac en contre-bas est vraiment minuscule…

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Le paysage est digne des plus beaux films chinois. Pas mal de films ont d’ailleurs été tourné ici aux dires de notre guide.

Entre la cascade et l’étang, un joli temple de bois…IMG_8170

Puis vient déja l’heure de redescendre… Mais pas sans laisser un peu Little Miss Sunshine se défouler et courir après les pigeons, même si techniquement nous n’avions pas le temps, qu’il fallait redescendre pour aller déjeuner… Voyager avec des enfants en bas âge, c’est aussi savoir qu’à certains moments, c’est eux qui priment! 

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Après quelques 20 minutes de jeux, nous finissons par quitter le terrain de la cascade. Little Miss Sunshine marche alors de manière beaucoup plus volontaire. Et ça fait du bien à nos dos!

Après une dernière promenade dans le parc en mini-bus, nous avons repris la voiture pour aller déjeuner en ville à WuYiShan.

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Le lieu de notre déjeuner nous a beaucoup plu… Et nous y avons dégusté un excellent poulet cuit dans le bouillon et délicieusement fondant.

Après le déjeuner, nous sommes allés déguster des thés de WuYi chez un producteur. C’est un des moments que j’attendais le plus de notre voyage. Nous avons commencé par déguster quelques thés de WuYi, notamment du JinJunMei, du WuYi RouGui, du DaHongPao et d’autres YanCha, assez classique, jusqu’à ce que la fille du producteur comprenne que l’on s’y connaissait quand même pas mal…

Les enfants, comme toujours en Chine, ont été accueillis comme des rois. Little Miss Sunshine a reçu des tonnes de choses à manger (cacahuètes, orange, nougat chinois et autres gourmandises) et Little Smiling Buddha a été le centre de l’attention avec ses beaux yeux bleus.

Rapidement, on nous a proposé de visiter les lieux de production. Et ce fut un réel plaisir de pouvoir voir de nos propres yeux, ce que je n’avais jusqu’à présent vu qu’en photo durant mes formations à l’école du thé à l’époque où je travaillais encore.

Dans la première salle, les feuilles de thés arrivent pour être chauffées et leur donner le bon goût grillé typique des YanCha. Les feuilles sont placées en fines couches dans les gros paniers que l’on voit sur la première photo. Les trous – que l’on peut voir sur les deux prochaines photos – sont remplis de cendres brulantes – comme c’est le cas sur la deuxième photo – et les paniers posés dessus pour quelques temps, juste ce qu’il faut pour donner le goût typique de YanCha.

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Vient ensuite l’étape du brassage. On place le thé dans ses grands tambours et on va laisser les feuilles de thé être brassées alors que de l’air chaud y est insufflé – par le tuyau que l’on voit sur la deuxième photo – pendant un certain temps.

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Vient ensuite le roulage qui va donner sa forme particulière aux feuilles des YanCha.

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Pour terminer et pour stopper l’oxydation, ainsi qu’ôter l’humidité résiduelle, les feuilles de thé sont chauffées.

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La visite de cette « cave » à thé aura vraiment été un des points forts de notre visite dans les montagnes WuYi. Ensuite, on nous a invité à déguster des thés beaucoup plus intéressants…

Nous sommes passés dans la salle de dégustation professionnelle…

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… avant d’aller nous installer dans une très jolie salle pour déguster de très bons thés…

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L’atmosphère y était si paisible. La lumière magnifique. Le lieu si joliment typique. Nous y avons finalement passé tout l’après-midi…

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Et Little Miss Sunshine a pu jouer de ce très joli instrument typiquement chinois pendant une bonne partie de l’après-midi.

Ce fut une journée, absolument parfaite…


Et pour revoir l’ensemble de ce voyage:

[DIY] Petits cadeaux chinois

Cette année, nous avons décidé de faire des petits cadeaux typiquement chinois à la famille pour les faire profiter un peu de notre vie à l’autre bout du monde.

Ainsi, nous avons décidé avec l’aide de notre Ayi de leur offrir un joli pot de poivre du Sichuan frais en provenance direct du Sichuan. En France, il est relativement difficile de trouver du poivre du Sichuan. La plupart du temps quand on en trouve, il s’agit d’une poudre depuis longtemps éventé ou au mieux de baies vieilles et éventés elles aussi. Et pourtant le goût de cet épice ici en Chine est incomparable. Délicieusement parfumé et piquante.

C’est donc avec plaisir que j’ai cherché de jolis petits pots pour y glisser cette délicieuse épice. J’ai trouvé mon bonheur chez Ikea. J’y ai glissé les jolies baies parfumées et j’ai confectionné une jolie étiquette pour chaque petit pot.

En parallèle, nous avons découvert il y a quelques temps, les mandarines au Pu Er, ce délicieux thé fermenté du Yunnan. Papa Lou en ayant acheté un demi-kilo pour en profiter, nous avons décidé d’en offrir quelques unes à notre entourage. Le thé et les agrumes, un mélange qui ne pourrait être plus chinois… Et l’infusion qui en découle est délicieusement parfumé et rafraichissante.

Voici donc les petits cadeaux qui attendaient notre proche sous le sapin…

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Et vous, quels petits cadeaux attendaient vos proches au pied du sapin? 

[Instantané] Afternoon Teatime

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Un Pu Erh des années 90 et des prunes au thé vert en attendant le réveil de Little Miss Sunshine pour continuer à découvrir le quartier…

[Promenade] A Colmar

Little Miss Sunshine et moi profitons à fond de nos derniers moments en Alsace pour visiter ou revoir ma belle région natale. J’aime faire découvrir cette magnifique région à ma petite parisienne!

Par un doux vendredi matin du mois de juin, nous sommes parties nous promener à Colmar. C’est une ville que j’aime beaucoup, que j’apprécie de voir à chacun de mes passages en Alsace, mais que je ne me prends jamais vraiment le temps de visiter. Alors nous avons remédié à cet oubli.

Little Miss Sunshine sur mon dos, dans le Boba, nous avons parcouru la ville à pied.

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Nous en avons profiter pour flâner dans les petites ruelles de la Petite Venise que nous ne prenons jamais le temps de visiter alors qu’elle en vaut tellement la peine!

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Un peu comme à Venise, les touristes peuvent faire un tour en gondole sur les canaux…

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Nous avons flâner, le nez en l’air, à travers les petites ruelles, à chercher les jolis détails architecturaux si typiques de l’architecture alsacienne. Même Little Miss Sunshine s’est prise au jeu et me montrait les colombages sculptés qu’elle voyait…

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Notre promenade s’est terminée, comme souvent, sur la place de l’ancienne douane.

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Et Little Miss Sunshine m’a suggéré d’aller prendre un thé. Elle a de bonnes idées cette petite!

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Nous sommes donc allées nous prendre un Pu Erh cuit et un gâteau au coeur de framboise à l’Essence du Thé, ma boutique de thé alsacienne favorite

Nous avons passé une très belle matinée à flâner dans les rues de cette magnifique ville alsacienne…

Goûter gourmand

Il ne faut pas oublier de se faire plaisir durant les vacances! Surtout les vacances au long court que nous pratiquons actuellement avec Little Miss Sunshine chez mes parents et mes beaux-parents en Alsace.

Alors, on vous rassure, on est toujours aussi gourmandes. Et quand Nona nous a ramené des Schankala – beignets de carnaval alsaciens -, on n’a préparé un Mugicha – orge grillé –  et on s’est régalé…

Schangala à l'heure du thé

 

Un goûter gourmand de saison…

[Voyage] Japon # Jour 10

Nous nous sommes tout doucement réveillé à Nara. Nous devions prendre le train et le bus très tôt pour arriver vers 11h dans la vallée de la Wasuka. Nous avions rendez-vous à la Obubu Tea Farm avec leur vice-président pour une visite guidée de la plantation et une dégustation de leurs produits.

Alors après un dernier bain chaud, pas le temps de faire un tour dans le magnifique parc de Nara – que nous avions visité deux ans plus tôt -, il a fallu prendre le petit déjeuner et rassembler les affaires. Il s’agissait d’une des journées que j’attendais le plus de ce voyage. Et je n’ai pas été déçue!

Après un court voyage en train et un long voyage en bus, nous sommes arrivés dans la toute petite ville de Wasuka.

Wasuka

Le temps de trouver la ferme et nous avons été vraiment très bien accueilli. On s’est senti comme chez nous. On nous a fait déposé nos affaires, on nous a proposé de changer Little Miss Sunshine, … Ils ont été adorable.

Ensuite, nous avons pris la voiture pour visiter Wasuka et ses plantations. Nous avons eu droit à de nombreuses explications sur la culture du thé au Japon, sur la région d’Uji, sur les théiers, les techniques de culture, …

Les théiers de Wasuka

Les théiers de la vallée de la Wasuka

Nous avons pu admirer les magnifiques paysages. Ces paysages si typiquement japonais avec les petits ventilateurs sur toutes les plantations pour éviter aux brumes froides de stagner sur les théiers…

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Début avril, les bourgeons ne commençaient qu’à timidement sortir le bout de leur nez…

Les théiers bourgeonnent

Ensuite, on nous a amené jusqu’à un nouveau terrain de plantation. L’équipe sur place plantait de nouveaux théiers.Nous avons eu la chance de planter chacun un théier pendant que Little Miss Sunshine vagabondait entre les théiers fraichement planté.

On plante des théiers

 Il faudra attendre cinq ans avant de pouvoir récolté les feuilles des théiers que nous avons planté!

Nous avons poursuivi l’expérience par une dégustation de tous leurs thés: hojicha, genmaicha, kabuse cha, shincha, … Nous avons passé un très bon moment. Même Little Miss Sunshine a dégusté chacun des thés, sous l’oeil amusé des Japonais présents.

Pour terminer cette magnifique expérience, nous avons moulu du tencha pour en faire du matcha, que nous avons de suite dégusté. Je n’ai jamais dégusté un matcha aussi doux et aussi bon. La fraîcheur y était certainement pour beaucoup!

Meule à Matcha

Pour en faire profiter Little Miss Sunshine, ils sont allés achetés de la glace à la vanille sur laquelle ils ont déversé du matcha fraichement moulu. Little Miss Sunshine s’est régalé…

Glace au Matcha

Pour terminer notre journée dans la vallée de la Wasuka, on nous a conseillé d’aller déguster des soba au matcha dans une petite auberge du village. C’est avec grand plaisir que nous nous y sommes rendus…

Auberge de Wasuka

L’intérieur de l’auberge était très joli. Le repas a été divin et en plus compte tenu de l’heure tardive, – il était déja 15h – il n’y avait plus beaucoup de clients et Little Miss Sunshine a pu bouger sans retenu…

Soba au Matcha

En sortant, nous avons rencontré les deux plus jolis tanuki que j’ai vu durant nos voyages au Japon. Ils étaient vraiment mignons!

Tanuki

Encore un petit tour dans le joli petit temple du village…

Temple à Wasuka

Et nous voilà déja reparti vers Nagoya…

Nagoya by night

C’est avec plaisir que je me suis à nouveau promené dans les rues de cette ville qui fut la première que nous avons découverte du Japon lors de notre premier voyage. Mais c’est avec d’autres yeux que je l’ai redécouverte.

Je ne me souvenais pas d’avoir vu autant de « filles », d' »hôtesses » ou appelez les comme vous voulez et de Yakusa lors de notre premier contact. Il y en avait partout, à tous les coins de rues, sur tous les trottoirs,…

Nous avons choisi un petit restaurant du centre-ville pour dîner ce soir-là. Nous étions à côté d’une famille de Chinois. Nous avons très bien mangé.

Dîner à Nagoya

Little Miss Sunshine a appris à détacher les baguettes en bois ce soir-là. Elle a aussi en partie pris son indépendance…

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Au cours du repas, elle nous a embrassé, nous a fait un signe de la main, nous a dit « Bye Bye » et est partie. Nous n’y avons d’abord pas cru. Le temps que nous nous sommes levés, elle était à la porte du restaurant. Elle avait 15 mois.

Ce soir-là, de retour à l’hôtel, elle n’a pas voulu du sein, pour la première fois. Je lui ai re-proposé les jours suivants, elle l’a repris, un peu. Mais à fini par abandonner complètement. C’est ce soir-là qu’elle a pris son indépendance pour moi, qu’elle a commencé son sevrage…

Mais c’est heureux, après avoir passé une magnifique journée, que nous nous sommes endormis, tous les trois dans le même lit, les uns contre les autres…

L’instant Thé

Savoir prendre son temps. Se créer des moments pour soi. Se réserver un temps de pause loin de toute agitation. Quand on est Maman au Foyer, c’est peut être encore plus important. Une Maman au Foyer n’a aucune échappatoire. Et lorsque la famille est loin, ses moments sont encore plus rare.

Alors il faut savoir se créer ces moments. Pendant la sieste de bébé. Lors d’un moment de calme de l’enfant. Lorsque l’enfant est pris dans ses jeux sans se soucier de nous. Il faut savoir se créer un moment à soi.

Thé

Mon petit péché, ma grande passion, c’est le thé. Le thé m’apaise. Sa préparation rigoureuse me permet d’entrer dans une sorte de méditation qui me fait oublier tout le reste autour.

Et le thé, chez moi c’est tous les jours. Mon rituel commence au petit déjeuner. Mais à ce moment-là, Little Miss Sunshine me sollicite beaucoup. J’utilise donc mon « gaïwan facile » pour savourer les thés rouges chinois que j’aime avec très peu de contraintes.

Tous les après midi, au moment de la sieste de Little Miss Sunshine, que la vaisselle et le rangement soient terminé ou pas, je me prépare un thé dans les règles de l’art. Selon mes règles de l’art. Je me créé un moment à moi, au calme, avec les instruments que j’ai attentivement choisi, pour savourer ma liqueur… Wulong. Pu Erh. Thé vert chinois. Thé vert japonais. Thé rouge chinois. Je choisi mon thé selon mes envies du jour.

Little Miss Sunshine connaît mon rituel. Elle sait quand il ne faut pas me déranger. Elle sait qu’elle peut m’aider à certains moments si elle le souhaite. Elle sait que je suis toujours prête à ajouter une tasse pour elle si elle le souhaite. Le thé, c’est aussi le partage. Et dans la famille, on le pratique à trois… 

Je ne change pas mes habitudes en Alsace. Vivre chez mes parents et mes beaux-parents pour près de deux mois, même s’ils sont tous adorables et se plient en quatre pour nous, ce n’est pas forcément agréable tout le temps. Je me garde donc ce moment à moi pendant la sieste de Little Miss Sunshine.

Mon instant Thé, c’est un passage obligé, un moment à part, ma soupape de sécurité…

Je ferme les yeux et je savoure…

Et vous, quels sont vos petits moments rien qu’à vous?

Promenade à Colmar

Colmar, c’est une des villes de mon enfance. Alors à chacun de nos retours sur notre terre natale, c’est un peu un passage obligé… J’aime me promener dans cette jolie ville alsacienne. Les colombages en bois, les couleurs de vielles maisons, les sculptures sur le bois ou la pierre, …

Promenade à Colmar

Et ces dernières années, le centre ville a été très bien refait. De nombreuses petites boutiques sont à nouveau ouvertes, on y trouve presque de tout. Vêtements, chaussures, décoration d’intérieur, parfumerie, salon de thé,…

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Little Miss Sunshine et moi y avons passé notre jeudi après-midi avec Mamama. Une promenade dans les rues de Colmar. Quelques emplettes dans les magasins de vêtements pour enfant. Et puis pour finir, nous sommes passés dans mon salon de thé alsacien préféré: l’Essence du thé.

L'essence du thé

 Nous y avons dégusté deux thés rouges chinois, un Keemun Mao Feng pour Mamama et un Aiguilles d’Or pour moi. Quand à Little Miss Sunshine, ce fut jus de pomme et dégustation de quelques gorgées de mon thé de bourgeons.

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Et puis , l’heure du goûter oblige, nous nous sommes fait plaisir avec leur très bon cake au citron…

L'essence du thé2

Le lendemain, c’est avec Nona que nous sommes retournés à Colmar. Nous y avons déjeuner à la table de Schwendi, de délicieux röstis. Le lieu est très prisé des touristes, mais en semaine on trouve facilement de la place.

Après une dernière promenade dans la vieille ville avec Little Miss Sunshine, nous sommes allés nous offrir une chose que j’avais repéré le jour précédent… avant de reprendre la voiture.

Et vous, avez-vous des villes, des endroits qui sentent bon votre enfance?